Velléda

La Velléda est une vedette de la subdivision des Phares et balises du Finistère qui avait pour mission d'origine de ravitailler et de relever les phares d'Ar-Men, de la Vieille, de la Jument, des Pierres Noires et du Four.



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  • . Vedette de ravitaillement des phares construite en 1951 à Gujan Mestras. chantier Dupret. patron : Henri Le Gall... (source : audierne-les-dundees-motorises)
  • Le patron de " La Velleda " était Henri Le Gall, reconnu par l'ensemble des marins... A l'heure actuelle, le ravitaillement et la relève des phares de Sein n'est ... (source : enezsun.chez-alice)

La Velléda est une vedette de la subdivision des Phares et balises du Finistère qui avait pour mission d'origine de ravitailler et de relever les phares d'Ar-Men, de la Vieille, de la Jument, des Pierres Noires et du Four. Depuis l'automatisation de ces phares, elle est utilisée pour l'entretien des autres établissements de signalisation maritime (ESM)  ; son commandant est Jean-Marie Posmoguer.

La Velléda à couple du baliseur océanique Armorique, au quai Malbert, à Brest

Caractéristiques

Les quatre Velléda

Selon Jean-Christophe Fichou [1], la Velléda est en fait le quatrième bateau des Phares et balises qui porte ce nom.

  • Une première Velléda, mise en service en 1933 et assurant la relève des phares à la pointe du Finistère, à partir de l'île de Sein, a été impliquée en 1940 dans le départ de nombreux marins sénans vers l'Angleterre, en réponse à l'appel du 18 juin. Son patron était Jean-Marie Porsmoguer.
  • Une seconde Velléda la remplace en février 1949. Mais, quelques mois à peine après sa mise en service, Velléda II rompt sa chaîne de mouillage et se brise sur les rochers du port de l'île de Sein. La première Velléda, rebaptisée La Helle est alors rappelée à l'île de Sein. Henri Le Gall en obtient le commandement en juillet 1950, à l'âge de 22 ans.
  • La troisième Velléda (longueur : 15.80 m ; largeur : 4.00 m ; tirant d'eau : 2.00 m ; jauge brute : 25 tonneaux), construite par les chantiers «Dupret» à Gujan Mestras, est lancée en 1951 et affectée à nouveau par les Phares et balises au port de l'île de Sein. Henri le Gall en a le commandement, mais la juge trop peu sûre. Rebaptisée Les Essarts et déplacée en 1969 à Ouistreham dans le Calvados, la troisième Velléda est restée en service jusqu'en 2004.
  • L'actuelle Velléda l'a remplacée en 1968, à la demande d'Henri Le Gall. La quatrième Velléda est par conséquent toujours en activité. Henri Le Gall en a assuré le commandement jusqu'à son départ à la retraite, en mars 1983.

Un bateau conçu par son patron

L'actuelle Velléda a été construite aux Chantiers de la Garonne à Bordeaux en 1968. Elle assurait la relève des phares qu'elle desservait grâce à l'usage du cartahu, filin qu'on tendait entre le mât du bateau et le phare, et par lequel transitaient les hommes et le ravitaillement. Elle a été commandée pendant de nombreuses années par Henri Le Gall, reconnu dans le milieu de la mer comme un «virtuose» de la relève. C'est d'ailleurs lui qui a en partie conçu les plans de la Velléda, réussissant à faire valoir auprès des ingénieurs des Phares et balises sa grande expérience du métier et ses exigences en matière de sécurité.

Peu de temps après sa mise en service, la Velléda fut retournée par une forte lame à l'occasion d'une relève au phare de la Vieille. Les trois marins présents sur le pont furent emportés. Le bateau se releva néanmoins, idéalement intact, et Henri Le Gall réussit à récupérer ses trois hommes d'équipage, en plein Raz de Sein, l'un des lieux les plus dangereux des côtes françaises. Ce sauvetage extraordinaire valu à Henri Le Gall la Légion d'honneur. Il apportait aussi la preuve du bien-fondé des modifications qu'il avait obtenues dans la conception du bateau (pontage intégral, surtout).

Apparitions dans la littérature et au cinéma

L'écrivain Jean-Pierre Abraham, qui fut gardien de phare à Ar-Men, raconte son évacuation d'urgence par mauvais temps sur la troisième Velléda (1951-1968) dans un texte intitulé «Velléda mon amour» [2].

Mais, dans son récit intitulé Armen, Abraham évoque aussi à de particulièrement nombreuses reprises la Velléda et son équipage, comme dans ce passage où il décrit le travail du barreur (Henri Le Gall en l'occurrence), en cours de relève :

«Je l'ai vu ce matin toujours, au pied d'Ar-Men, manœuvrer dans une grosse houle, l'œil dur, le visage tendu. Il calcule en un éclair la vitesse et la force de la vague qui monte en face dans le noroît. Pour ne pas être emporté il lance la vedette vers le phare de toute la puissance de ses deux cents chevaux. La vague l'immobilise à cinquante centimètres du soubassement [3]

On a pu voir récemment au cinéma la Velléda dans le film L'Équipier, réalisé par Philippe Lioret (2004).

Notes et références
  1. Fichou et alli, 1999, p. 387
  2. Paru dans Au plus près (2004).
  3. Jean-Pierre Abraham, Armen, Le Tout sur le tout, 1988, p. 145

Bibliographie

  • Jean-Pierre Abraham, Armen, Le Tout sur le tout, 1988.
  • Jean-Pierre Abraham, «Velléda mon amour», in Au plus près, Éditions du Seuil, 2004.
  • Jean-Christophe Fichou, Noël Le Hénaff, Xavier Mével, Phares. Histoire du balisage et de l'éclairage des côtes de France, Éditions Le chasse-marée / Armen, 1999, 451 pages.

Liens externes

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